Un compagnon adorable !

De nombreuses familles possèdent un animal de compagnie : un chien, un chat, un hamster, …

Beaucoup de famille décide d'adopter un animal pour l'offrir à son enfant ou parce que celui-ci en réclame un. Offrir un animal de compagnie à un enfant permet de le responsabiliser, de développer sa curiosité, cela favorise son développement psychique et social. Il prend conscience qu’un animal est un être vivant avec des besoins vitaux.
Avoir un animal est très formateur pour un enfant.
Être responsable d'un animal, c'est devenir plus responsable et prendre confiance en soi. Un animal demande de l'attention, du temps, des soins. L'enfant va grandir avec son animal et lui transposer ses règles d'éducation.
L'animal peut occuper un rôle de médiateur, de confident, d'ami à qui il partage ses peines, ses joies et ses doutes. Enfin sa présence contribue à développer et entretenir les relations au sein de la famille en favorisant la communication entre les différents membres. L’animal devient un sujet de discussion, de disputes mais surtout de joie et d’intérêt commun.

Cependant, avant de prendre un animal, quelques questions judicieuses doivent être posées. Un animal n'est pas un jouet que l'on peut prendre et jeter dès le plaisir de découverte passé.

1 / Quel âge à votre enfant ?

Il est primordial de choisir un animal adapté à l’âge de votre enfant. Avant 15 mois, l'enfant ne fait pas de différence entre sa peluche et son animal de compagnie. L’âge idéal se situe vers l’âge de 15 mois car il marche, court, joue tout comme son animal offrant ainsi une vraie complicité.
Entre 3 ans et 6 ans, votre enfant commence à le considérer comme un membre de sa famille. Il s'en occupe avec plaisir.
Passé l’âge de 6 ans, un fort lien affectif se noue entre eux et il voit en l’animal un confident avec qui il peut partager tous ses petits secrets.

2 / Quel est votre budget ?

Avant de prendre un animal, demandez-vous quel budget mensuel vous pourrez allouer à votre nouveau compagnon.
Avoir un animal peut représenter un certain budget. Il représente une bouche supplémentaire à nourrir et avoir un animal de compagnie occasionne inévitablement des frais vétérinaires non négligeables (tatouage, vaccinations, rappel annuel…). Il peut aussi tomber malade ( ce qui doit être pris en considération) et demande parfois quelques accessoires ( une cage pour des oiseaux, un panier pour le chien et quelques jouets, un aquarium pour des poissons...).
si votre budget est serré, préférez les chiens de petites tailles ou les chats moins onéreux coté alimentation. Vous pouvez aussi opter pour un rongeur ou un poisson qui ont un plus petit appétit et n’exigent pas une ribambelle de soins vétérinaires.
Renseignez-vous auprès d'une animalerie par exemple.

3/ Quel animal choisir?

Les chats
Les chats peuvent être des compagnons idéals pour les tout-petits mais tout dépend de la race de l’animal. Souvent affectueux, câlins et indépendants, certains races présentent néanmoins un tempérament plus corsé comme le siamois plutôt jaloux et capricieux ou le persan peu sociable.
Les chats de gouttière ou chats européens sont d’adorables compagnons, affectueux et très joueurs. Ils sont aussi intéressants pour les enfants turbulents qui devront canaliser leur énergie pour ne pas voir le chat s'enfuir.

Les chiens
Souvent appréciés des enfants, ils posent cependant de véritables contraintes quotidienne : Le chien a besoin de se dépenser, il faut le sortir régulièrement, le promener et jouer avec lui. Généralement, les chiens n'aiment pas la solitude. Lors d'absence en journée, il faudra penser à lui laisser quelques jouets ou os à mâchonner. Certains chiens à poils longs demandent d'être brosser régulièrement... Vous devez en prendre conscience et le faire prendre conscient à votre enfant. Adopter un chien demande de lui accorder de l'attention. Toutefois, il s’agit de formidables compagnons affectueux et joueurs qui aiment la compagnie des enfants. Certaines races sont plus adaptées que d’autres comme le Labrador ou le Boxer. Prévoyez aussi un chien en fonction de la taille de votre appartement.

Les poissons et les oiseaux
Les poissons ou les oiseaux étant pas ou peu manipulables, les jeunes enfants risquent vite de s'en lasser.
Ce choix est plutôt à réserver à de jeunes adolescents qui sauront en prendre soin. Le nettoyage de leur habitat doit être effectué régulièrement. Une alimentation spécifique est également à prévoir. Mais malgré ces petits contraintes, très vite les enfants qui choisissent ces animaux vouent une véritable passion pour ces petites bêtes.

Les rongeurs
Les lapins, hamsters, cochons d’Inde sont des animaux affectueux adaptés à des enfants âgés entre 6 et 12 ans qui ont acquis une certaine sagesse. Ces animaux demandent une attention particulière et vous devez superviser son entretien si votre enfant en est chargé. Cependant chaque rongeur a son propre caractère et s’adapte plus ou moins facilement selon l’âge de l’enfant.
Le cobaye a un tempérament calme et ne mord pas. Grâce à sa taille, il peut être mis entre les mains des plus jeunes ( sans pour autant les laisser sans surveillance ).
Le rat est un animal fragile et très doux, qui doit être saisit avec la plus grande délicatesse. Le rat ne convient pas aux tout-petits.
Le cochon d’Inde et le lapin sont des animaux affectueux tout à fait conseillés pour de jeunes enfants. Généralement, ils se laissent facilement manipuler mais demandent des soins réguliers (couper les griffes, limer les dents, les brosser…)et d'avoir un habitat adapté comme clapier lapin.
Le cochon d'inde a la particularité de communiquer en sifflant. C'est un animal très interactif qui a ses petites habitudes
Le hamster n’est pas adapté à de jeunes enfants. Il est surtout intéressant à observer. Il dort le jour et vit la nuit. Il n'aime pas être importuné durant son sommeil et n'hésitera pas à mordre le cas échéant.

Les Serpents ou tortues : Il n'y a pas de rapports sociaux ni d'attachement. Vers 10-12 ans, les enfants adorent avoir un terrarium car ils aiment l'idée d'avoir un animal “ original”. Mais attention, les serpents se nourrissent de petits rongeurs morts et les tortues achetées petites, grandissent vite.

Les poules : C'est devenu assez courant, si vous avez un petit jardin, d'avoir un petit poulailler et quelques poules. Votre enfant prendra plaisir à leur apporter à manger ( blé, épluchure de légumes) et à relever les œufs qu'elles auront pondu. Comme une sorte de récompense. Certaines espèces de poules sont plus manipulables et dociles que d'autres. Par contre les coqs, même si leur chant le matin peut être amusant ... , sont plutôt à éloigner des jeunes enfants : en savoir plus

Aujourd'hui de nombreux magasins animaliers ou sites Internet animalerie en ligne proposent des articles pour toutes les espèces animales. Alimentations adaptés, habitats ( du panier pour le chien à la cage pour un oiseau ), jouets ( cela les stimule, les occupe et les aide à se maintenir en bonne santé ). En savoir plus

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